Pokémon GO est incroyablement populaire. Mais pourquoi tant de gens accro à attraper des monstres numériques? Pour répondre à cela, vous devez vous poser une question plus fondamentale:

Pourquoi nous aimons la collecte des choses?

Vous pourriez penser que vous êtes tellement accro à jouer Pokemon Go parce que vous avez aimé Pokemon en grandissant, mais ce n'est pas la seule raison. Il semble qu'il y a une explication scientifique pour déchiffrer pourquoi l'application est devenue un tel monstre qui a frappé dans juste quelques jours après son lancement officiel.

Selon Business Insider, c'est la réalité augmentée (RA) qu'on devrait blâmer pour votre dépendance. La réalité augmentée fonctionne en superposant des éléments virtuels - dans ce cas des personnages Pokémon qui doivent être recueillies - sur les éléments de la vie réelle. Vous voyez réellement votre environnement grâce à l'appareil photo de votre téléphone. Là, au-dessus de la réalité, les Pokémon apparaissent.

Cela suffit pour vous rendre curieux de voir ce qui se passe à côté, même si le jeu suit essentiellement un schéma bien établi. Après un certain temps, il n'y aura pas d'autres surprises, mais jusqu'à ce que cela arrive, vous aurez un moment difficile la lutter contre cette dépendance.

Découvert par Standard Pacific, une étude 2013 par une équipe de psychologues et d'informaticiens américains dit que la réalité augmentée peut devenir très addictive.

"[La réalité augmentée] ne sépare pas l'utilisateur de sa réalité mais l'utilise et la transforme de manière réaliste», dit l'étude. "Cet effet peut provoquer un haut degré de surprise et de curiosité chez les utilisateurs."

Voilà. Trop de réalité augmentée pourrait ne pas être bonne pour votre cerveau. Pensez donc à prendre une pause de temps en temps de Pokemon Go. Au moins pour recharger la batterie de votre smartphone, avant que les choses deviennent trop folles.

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Pokémon Go et les motivations

«Il y a plusieurs motivations générales - l'un est qu'il s'agit d'un défi», dit Russell Belk, professeur de marketing à l'Université York à Toronto. "Mais c'est un défi dans un monde plus petit généralement que celui des affaires ou d'une carrière, et donc il y a une plus grande chance de succès."

Dans un article publié en 1991 dans le Journal of Social Behavior and Personality, Belk a décrit deux types principaux de collecte: esthétiques et taxonomiques. La collecte esthétique se produit lorsque les objets ne sont pas en quantité limitée et par conséquence le fait d'ajouter des choses à votre collection dépend des préférences personnelles. Cela inclut des illustrations, mais pas des monstres de poche.

«Je suppose que, peu importe que le Pokémon soit beau ou laid, qu'il y a relativement peu de jugement esthétique», dit Belk, un expert dans la psychologie de la collecte. "Vous les voulez tous - ou autant que possible."

La collecte des Pokémons est un peu comme la construction d'une collection de pièces de monnaie ou un timbre. Elle implique la taxonomie - le processus de nommer et classer les choses en groupes.

La collecte taxonomique peut s'arrêter temporairement, mais continuer plus tard: les jeux Game Boy originaux (Pokémon Rouge et Pokémon Bleu) ont mis en vedette 151 monstre "espèce", mais les suites ont poussé plus de 700. Si Pokémon GO veut rester populaire et rentable à long terme, le développeur de l'application va devoir sans aucun doute ajouter de nouvelles espèces.

Belk ajoute que le désir de recueillir est plus motivée par un besoin de compléter une collection.

"Vous ne luttez pas juste pour cet achèvement mais aussi pour que les collections soient plus grandes et meilleurs», dit-il. "Cela implique des comparaisons sociales - que votre collection soit en quelque sorte meilleure que la leur."

Dans une revue récente dans Current Opinion in Psychology, Belk décrit comment le «soi étendu» - l'esprit et le corps, les biens d'une personne et les groupes sociaux - va maintenant au-delà des choses tangibles pour inclure également le monde numérique, ce qui a des implications pour la collecte des choses.

La collecte des objets numériques peut avoir des avantages sur les biens physiques. Bien que des pièces de monnaie et les timbres sont conservés dans des armoires à la maison, vous pouvez stocker toute une collection de Pokémon sur votre téléphone pour la montrer aux amis. D'autre part, de nombreux éléments numériques - y compris une collection de musique ou des films - n'ont pas d'histoire au-delà de téléchargement de fichiers MP3 à partir d'iTunes ou d'acheter un DVD via Amazon.

Une raison pour laquelle Pokémon GO est si populaire c'est qu'il met les monstres numériques dans le monde réel. Comme trouver un livre rare dans un magasin d'antiquités, la découverte de Pokémon se transforme  - le défi ou le frisson de la chasse - en une histoire.

«Avec la réalité augmentée, ils ont fait le «frisson de la chasse» dans une version où vous pouvez tweeter à ce sujet, vous pouvez poster à ce sujet sur votre site, vous pouvez transporter des images du Pokémon que vous avez recueillis" dit Belk. "C'est un sujet de conversation, et quelque chose que vous pouvez emporter avec vous ou se vanter en ligne."

Lorsque vous dites que vous êtes accro à des choses comme des voitures, des chaussures ou des Pokémons, cela signifie souvent que vous admettez de passer trop de temps ou d'argent sur quelque chose de superficiel. Il est évident que cela ne signifie pas que vous êtes réellement accro au sens scientifique.

Une addiction pathologique ?

Les scientifiques définissent la dépendance de différentes manières. Selon l'American Society of Addiction Medicine, «L'addiction est une maladie primaire et chronique du cerveau pour la récompense, la motivation, la mémoire et les circuits connexes. Cela comprend la «dépendance chimique» à des substances comme la drogue et la «dépendance psychologique» à des activités telles que le sexe - dans les deux cas, vous renforcer la force des circuits neuronaux.

Les symptômes de la maladie comprennent la modification du comportement d'une personne ainsi que leur dépendance, que ce soit un abus d'activité ou d'une substance, ce qui est nocive pour eux-mêmes ou d'autres personnes.

Donc, la collecte des objets inoffensifs tels que Pokémon peut-elle devenir une véritable addiction?

"C'est possible, mais c'est de loin une exception plutôt que la règle», dit Belk. "Il y a eu des cas où les collectionneurs ont tué un autre afin d'avoir un objet qu'ils convoitaient, et évidemment cela est un cas extrême."

Pour ses recherches, Belk a interviewé une fois un gérant d'un supermarché qui a collecté Mickey Mouse. Après le travail, l'homme conduisait d'une station à une autre (de New Jersey à New-York) pour parvenir à un magasin de jouets toute la nuit et satisfaire sa dépendance au Mickey. "Il prenait la nourriture de la bouche de sa famille pour nourrir sa dépendance dans ce cas, comme un toxicomane pourrait le faire" dit Belk.

S'il y a relativement peu de frais pour l'acquisition de quelque chose, il est peu probable d'être considéré comme une dépendance. Ce que nous recueillons est souvent limitée par la chambre et l'argent, ce qui explique pourquoi la plupart des gens ne peuvent pas remplir une maison avec des meubles anciens.

Mais Belk souligne que les limites physiques ne sont pas applicables à des objets numériques tels que le Pokémon.

«L'espace numérique virtuel ou sur votre ordinateur est presque sans limites à ce point», dit-il. "On estime qu'environ un sur trois des gens collecte quelque chose, et si vous incluez des choses comme la musique et les photos, le nombre est beaucoup plus élevé que cela."

Belk pense que la collecte peut même être bonne pour vous. Cela est particulièrement vrai si vous êtes au chômage, car il vous permet de définir des objectifs et de juger vos propres réalisations - ce  qui inclut même le fait d'attraper des Pokémons.

"Nous voyons parfois la collecte comme assez frivole, mais elle peut fournir des avantages réels."

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