Les scientifiques ont depuis longtemps demandé un vaccin contre le VIH qui provoquerait la production d'anticorps largement neutralisants, qui sont considérés comme essentiels pour arrêter une large gamme de souches virales. Mais cela s'avère être une tâche difficile; Seulement environ 20 pour cent des personnes infectées par le VIH produisent de tels anticorps. Selon une étude publiée il y a quelques jours (20 juillet) dans Nature, les vaches peuvent être à la hauteur du travail.

Le défi du VIH

Au cours des dernières années, les chercheurs ont découvert que les anticorps largement neutralisants contre le VIH tendent à être des protéines importantes et non contrôlées. Parallèlement à cette constatation, d'autres scientifiques ont constaté que les anticorps des vaches avaient tendance à être aussi importants et indisciplinés.

«C'était un rassemblement de vedettes, où nous avons eu des vétérinaires, des scientifiques en anticorps anti-vache et des scientifiques du VIH, et nous avons parlé de cela. . . Question relativement simple à tester "

a déclaré Devin Sok, directeur de la découverte et du développement d'anticorps à l'International AIDS Vaccine Initiative.

Devin Sok - vaccin VIH
C'est l'auteur principal Devin Sok, directeur, Découverte et développement d'anticorps à l'International AIDS Vaccine Initiative (IAVI).

Bien sûr, en immunisant quatre vaches avec une protéine qui imite l'enveloppe du VIH, Sok et ses collègues ont pu provoquer la production des anticorps largement neutralisants comme ils l'étaient après. Les anticorps isolés à partir des échantillons de sang prélevés des vaches au cours des deux premiers mois qui ont suivi l'immunisation se sont révélés efficaces pour bloquer de nombreuses souches de VIH qui infectent des cellules in vitro.

"J'ai été choqué", dit Sok . "C'était vraiment fou et très excitant. Les réponses se sont développées très rapidement, entre un à deux mois, ce qui dépasse largement ce que nous prévoyons."

Avec un peu d'ingénierie cellulaire, les anticorps fabriqués à base de vache pourraient un jour être utilisés pour une protection à court terme ou pour traiter les personnes infectées par le VIH. Il serait idéal de générer un vaccin pour provoquer la production d'anticorps largement neutralisants chez les humains - une tâche qui n'a pas encore été réalisée.

John Mascola, directeur de la recherche sur les vaccins au National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), qui a aidé à financer l'étude, dit :

"L'étude [...] Ne nous dit pas comment faire un vaccin contre le VIH chez les personnes », dit-il,« mais il nous dit comment le virus évite la réponse immunitaire humaine ».

Anthony Fauci, directeur du NIAID, est d'accord.

"Le genre de perspicacité que nous obtenons d'étudier ceci est une compréhension des mécanismes par lesquels le système immunitaire des vaches est capable de créer ces anticorps."

Des possibilité pour les maladies infectieuses

La découverte peut également ouvrir la possibilité d'utiliser le sang de vache dans une capacité clinique afin de fournir une protection à court terme contre le VIH ou d'aider à traiter ceux qui sont déjà infectés. Cet avancement peut aider à atténuer les souffrances des patients parmi les 36,7 millions de personnes dans le monde vivant avec le VIH.

Les anticorps de vache pourraient également être utiles pour traiter de nombreux autres troubles, car ils semblent capables de lutter contre de multiples virus et maladies. Vaughn Smider travaille avec des sociétés pharmaceutiques pour les utiliser pour lutter contre les troubles auto-immuns, certains cancers et maladies infectieuses comme le paludisme.

Plus largement, les scientifiques ont utilisé des vaches pour trouver des avenues prometteuses pour la production de remèdes contre la tuberculose et même l'élevage des animaux pour développer une résistance aux changements climatiques.

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