En Allemagne, la lutte pour l'accès libre et le prix favorable pour les revues se chauffe. Le 30 juin 2017, quatre établissements universitaires majeurs à Berlin ont annoncé qu'ils ne renouvelleraient pas leurs abonnements avec le géant néerlandais Elsevier une fois qu'ils auront terminé ce mois de décembre. Ensuite, le 7 juillet, neuf universités du Bade-Wurtemberg, une autre grande fédération allemande, ont également déclaré leur intention de résilier leurs contrats avec l'éditeur à la fin de 2017.

Un boycott allemand

Ces institutions se joignent à environ 60 autres universités dans le pays qui ont laissé leurs contrats expirer l'année dernière.

La décision d'annuler les abonnements a été faite afin de faire pression sur Elsevier lors des négociations en cours.

"Personne ne veut que Elsevier meurt de faim - ils devraient être payés équitablement pour leur bon service"

explique Ursula Flitner, la chef de la bibliothèque médicale de l'Université de médecine Charité-Berlin.

"Le problème est que nous ne voyons plus ce que sont leurs bons services".

L'Université de médecine Charité-Berlin est rejointe par l'Université Humboldt de Berlin, l'Université libre de Berlin et l'Université technique de Berlin en laissant tomber ses abonnements Elsevier.

"Le problème général est qu'une grande partie de la recherche effectuée est financée par l'État, l'établissement des normes et le contrôle de la qualité [le contrôle réciproque] sont effectués par des personnes payées par le public [et] l'achat des magazines est également payé par le Public "

déclare Christian Thomsen, président de l'Université technique de Berlin.

"C'est donc un peu trop de paiement".

Project DEAL, une alliance d'institutions allemandes dirigée par la Hochschulrektorenkonferenz (Conférence allemande des recteurs), a travaillé pour établir un nouvel accord de licence national avec trois grands éditeurs scientifiques, Elsevier, Springer Nature et Wiley, depuis 2016.

Projekt DEAL Germany Elsevier

"Le 'grand-trio' couvrent jusqu'à 50 à 60 pour cent de nombreux budgets des bibliothèques en Allemagne"

explique Andreas Degkwitz, directeur de la bibliothèque de l'Université Humboldt, qui figure parmi les représentants de DEAL.

"Elsevier est le plus grand de ce trio".

Les sources ne divulguerait pas les coûts des abonnements parce que leurs contrats sont confidentiels. Mais selon Degkwitz, en général, le prix des abonnements aux journaux dans tous les éditeurs a augmenté en moyenne d'environ 5% par an.

Les perspectives

Les universités qui ont annulé leurs contrats soutiennent les trois principales demandes de DEAL: prix équitable basés sur le nombre de publications, accès ouvert à toutes les publications par des scientifiques des institutions allemandes et accès permanent aux revues électroniques d'Elsevier pour les organismes scientifiques représentés par le projet DEAL. Si ces objectifs sont atteints, les paiements ne seront plus effectués pour les abonnements au journal, mais les institutions scientifiques et les bailleurs de fonds paieraient une somme par article publié, qui deviendrait immédiatement disponible, explique Flitner.

"Je ne vois pas une fin immédiate [des négociations avec Elsevier]", ajoute Degkwitz. "Avec Springer et Wiley, nous pourrions avoir un contrat au début ou au cours des premiers mois de 2018, et jusqu'à présent, les annulations de ces abonnements n'ont pas été discutées."

Il souligne également que Springer a déjà accepté de mettre en œuvre le "modèle publier et lire ", qui combine la lecture et l'édition en un tarif unique, avec certaines institutions européennes.

Lorsqu'on lui a demandé des commentaires, Elsevier a souligné une déclaration publiée en juin et ne fournirait pas d'autres détails.

"Les chercheurs devraient également savoir qu'Elsevier travaille avec diligence pour trouver une solution mutuellement acceptable avec le Hochschulrektorenkonferenz (HRK) et mettre en place une nouvelle entente cette année, assurant un accès ininterrompu."

écrit la société dans le communiqué.

"Elsevier est d'accord avec toutes les demandes de base de HRK pour une licence nationale et un accès ouvert, ce qui se reflète dans les nombreuses propositions constructives que nous avons soumises à HRK."

Cependant, ce que cela signifie en ce qui concerne les trois objectifs de DEAL reste incertain.

Le projet DEAL a également refusé la demande de commentaires au Blog Meducol.

Pression européenne sur Elsevier

Avec l'augmentation des frais de publication et un changement croissant vers l'accès libre, les établissements universitaires d'Europe poussent à de meilleurs contrats avec les maisons d'édition.

Par exemple, l'Association des universités des Pays-Bas (VSNU) a engagé des discussions similaires avec Elsevier en 2015 et est venu s'entendre pour que 30% des journaux néerlandais dans les journaux souscrits de la VSNU soient ouverts d'ici 2018.

Cependant, "le contrat Elsevier aux Pays-Bas n'est pas très bon, car vous avez des limites pour l'accès ouvert, il est désigné pour certaines revues, etc.", a déclaré Degkwitz.

"Le groupe allemand DEAL a déclaré que nous ne voulions pas un contrat similaire, nous voulons tenter de défier Elsevier à un tout nouveau modèle de prix ou d'affaires".

Le consortium de bibliothèques finlandais (FinElib), qui représente les universités, les instituts de recherche et les bibliothèques publiques en Finlande, négocie actuellement avec Elsevier et d'autres grands éditeurs pour accroître l'accès libre et rendre les prix plus abordables.

"Je dirais qu'il semble que nous sommes dans la même situation avec l'Allemagne dans la mesure où Elsevier n'est pas disposé à avancer vers un accès ouvert"

a déclaré Arja Tuuliniemi, qui dirige le consortium FinELib et une partie de son équipe de négociation Elsevier.

"Bien sûr , Elsevier dit qu'ils ont déjà des modèles à accès libre, mais le problème est qu'ils facturent de gros [frais] pour un accès ouvert, ce qui n'est pas acceptable."

Actuellement, le prix de la publication d'un article à accès ouvert unique avec Elsevier varie de 500 à 5 000 $ . La taxe pour un article Cell, Neuron ou Biologie actuelle, par exemple, est de 5 000 $, tandis que la publication d'un article dans Cortex ou Genomics Data coûte 2 800 et 500 $, respectivement.

scientific publisher costs Finland elsevierLes abonnements de FinElib à Elsevier se poursuivent jusqu'à la fin de 2017 et si un accord n'est pas atteint à ce moment-là, le consortium ne renouvellera pas ses contrats. Plus de 400 membres de la communauté de recherche finlandaise ont déjà lancé un boycott du géant de l'édition dans le mouvement "Pas d'accord, pas de revue".

Finland Elsevier

Elsevier face au défi mondial

Des négociations similaires ont également eu lieu en dehors de l'Europe. En décembre dernier, le Consortium sur les ressources électroniques de base à Taiwan (CONCERT), qui représente plus de 140 institutions taïwanaises, a annulé les services d'Elsevier en raison de frais élevés. Meng-ling Lin, chef de projet de CONCERT, déclare dans un courrier électronique que les deux parties sont parvenues à un accord et que la plupart des institutions ont maintenant renouvelé leurs contrats. Cependant, 17 pour cent restent désinscrits en raison de «contraintes budgétaires», ajoute Lin.

Récemment encore, le Pérou bénéficiait d'un accès gratuit ou à bas coût aux principales revues académiques dans le cadre du programme HINARI de l'Organisation Mondiale de la Santé. En 2012, la croissance économique a privé le pays de cet avantage, réduisant certains chercheurs à "mendier" sur les réseaux sociaux ou auprès de leurs collègues étrangers. L'expiration de la licence nationale négociée en 2014 va contraindre les scientifiques péruviens à renouer avec le système D.

En Allemagne, on ne sait pas combien de temps durera le boycott.

"Nous espérons tous que Elsevier et d'autres éditeurs vont de pair avec la recherche", explique Flitner. "Mais s'ils ne le font pas, je pense que la culture de l'édition va changer plus rapidement qu'avant, et les universités et les chercheurs trouveront leurs propres façons de publier sur Internet et de créer l'infrastructure d'information la mieux adaptée à leurs besoins."

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