À une époque où les superbactéries envahissent le monde, la découverte de nouveaux antibiotiques est essentielle pour tuer les micro-organismes résistants. Au Costa Rica, un nouvel antimicrobien a été trouvé à partir d'une bactérie de fourmi.

Le processus de la découverte

Des chercheurs de l'Université du Costa Rica, de l'Université du Wisconsin et de l'Université de Harvard ont découvert un nouvel agent appelé «Selvamicine» qui a des propriétés antifongiques. Il a été acquis à partir d'une bactérie qui affecte les fourmis du genre Apterostigma. Ces fourmis pratiquent la culture des champignons et s'en nourrissent plus tard. Puisque de nombreux parasites attaquent la source de nourriture, la bactérie sert de protecteur.

«La Selvamicine est une molécule fascinante avec un potentiel comme agent antifongique thérapeutique. Dans notre travail à la Faculté de médecine de Harvard nous avons été intrigué par la structure chimique inhabituelle et sa capacité à tuer les champignons qui causent des infections graves », a déclaré Ethan van Arnam, un chercheur à l'Université de Harvard.

La découverte du nouvel antibiotique a été réalisée après de nombreuses années de recherches scientifiques sur les fourmis au Costa Rica. La Selvamicina a été localisée après avoir effectué des isolats bactériens en 2013 sur deux fourmilières.

L'étude sur le nouvel antibiotique

L'étude a eu lieu à La Selva à Sarapoqui Heredia. La station biologique reçoit annuellement 125 à 150 projets d'environ 300 chercheurs participants. La molécule découverte peut arrêter la croissance des espèces fongiques Candida albicans qui peuvent affecter le vagin, la bouche, l'intestin et la peau des humains. Cet organisme peut provoquer une intolérance alimentaire, une mauvaise digestion, une irritabilité, une diarrhée, des maux de tête, une perte de mémoire et même une dépression.

Le Dr Fernando Garcia, vice-chancelier de l'Université du Costa Rica, a déclaré que «la résistance aux antifongiques est un problème de santé publique mondial et la recherche de nouvelles molécules avec ces propriétés est essentielle et urgente».

La découverte met également en évidence la richesse écologique du Costa Rica.

Les informations sur la découverte de la Selvamicine ont été publiées dans les Actes de l'Académie Nationale des Sciences des Etats-Unis d'Amérique. L'antibiotique lié à la bactérie des fourmis sera inclus dans le groupe des agents antifongiques de l'amphotéricine B et de la nystatine A1.

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