Quand un patient se rend au meilleur hôpital, il espère généralement trouver un médecin qui est bien informé et expérimenté. Quelque chose d'autre à désirer? Une médecin femme.

C'est parce que les médecins femmes peuvent en moyenne être mieux que leurs homologues masculins dans le traitement des patients à l'hôpital et de les garder en bonne santé à long terme, selon les résultats publiés lundi dans JAMA Internal Medicine.

L'étude soutient la médecin femme

L'étude, menée par une équipe de chercheurs à Harvard, a examiné un échantillon aléatoire de patients des soins médicaux hospitalisés entre Janvier 2011 et Décembre 2014 traités par des internistes généraux. Dans l'ensemble, les chercheurs ont examiné plus de 1,5 million d'hospitalisations, en contrôlant les différences dans les hôpitaux et les cas de patients.

Leur conclusion: Les patients qui ont vu une femme médecin étaient moins susceptibles de mourir dans les 30 jours suivant leur sortie de l'hôpital. Ils étaient également moins susceptibles d'être réadmis dans un délai d'un mois de leur sortie initiale.

"Une médecin femme estt plus susceptible de pratiquer la médecine fondée sur des preuves, et de suivre les lignes directrices cliniques", a noté Ashish Jha, professeur à l'École de Harvard de la santé publique et l'un des coauteurs de l'étude. "Ils sont plus susceptibles de communiquer d'une manière plus efficace avec les patients."

Et ces tendances, semble-t-il, se traduisent par des patients plus sains.

Pour être sûr, il y a une notion de longue date que les patients considèrent souvent le sexe lors du choix d'un médecin. Mais c'est le premier à suggérer que, pour les patients de toutes les identités, une médecin femme peut être plus efficace.

Les raisons derrière cette recherche

Les résultats viennent alors que les hôpitaux sont de plus en plus pressés de trouver des moyens de garder les patients en meilleure santé, et pour plus longtemps. La loi sur la santé de 2010 a restructuré la façon dont ils sont payés afin qu'ils soient récompensés pour la santé à long terme des patients et pénalisés lorsque les patients sont réadmis. Et tandis que l'administration Trump a promis d'abroger la loi, les analystes disent que beaucoup de ces réformes de paiement - qui bénéficient d'un soutien bipartisan - peuvent rester.

Avec de telles incitations en jeu, les hôpitaux peuvent maintenant voir plus de valeur chez une médecin femme - qui, selon la recherche, est constamment payée moins que son homologue masculin et moins susceptible d'obtenir une promotion.

"Comprendre les caractéristiques qui sont en quelque sorte associées à une meilleure qualité des soins, et à moindre coût, est important à cette époque", a déclaré Yusuke Tsugawa, un médecin et chercheur associé à l'école de Harvard de santé publique, et auteur principal de l'étude. Les hôpitaux, essayant d'améliorer leurs résultats financiers, «pourraient regarder leurs médecins légèrement différemment - comme un professionnel plus précieux dans l'équipe.

Autrement dit: payer une médecin femme moins que les hommes n'est pas juste injuste, Jha dit. C'est effectivement inefficace.

"Il ya un peu de folie autour de lui," il a dit. «Les gens qui semblent fournir des soins un peu mieux sont ceux qui sont payés moins. Je pense que cela fait très peu de sens."

Des résultats discutable sur le rôle de la médecin femme

Un article en faveur

C'est l'idée derrière un article d'opinion publié en conjonction avec l'étude. Il soutient que les résultats du papier suggèrent que les hôpitaux sérieux sur l'amélioration de la santé des patients devraient investir dans l'amélioration des salaires des femmes et d'autres avantages, de sorte qu'ils sont comparables à ceux des médecins masculins.

Des avis controverses

Pourtant, il n'est pas clair pourquoi cette différence émerge, ou même comment elle pourrait être significative. Les conclusions de l'étude suggèrent que les femmes sont mieux sur la communication et le respect des règles en termes de la façon dont ils pratiquent la médecine.

Mais ce n'est qu'une conjecture, a noté Anna Parks, un résident de médecine interne à l'Université de Californie-San Francisco et l'auteur principal de l'op-ed.

"C'est assez spéculatif maintenant de dire ce que les femmes font mieux que les hommes", a-t-elle dit. "Nous avons besoin de recueillir plus de données à ce sujet, donc au lieu de sortir de stéréotypes, nous avons des preuves tangibles."

Généralisation difficile

Cela dit, la généralisation des résultats est délicate. Le papier ne regarde que les patients de Medicare, qui sont plus âgés, et il se concentre uniquement sur un contexte hospitalier. Jha a dit qu'il pense que les résultats hospitaliers pourraient probablement être détenus si élargi à d'autres groupes d'âge.

Mais ce n'est pas nécessairement vrai pour d'autres types de médecine. Les chercheurs examinent maintenant si le sexe du médecin peut se rapporter à des résultats chirurgicaux. On ne sait pas non plus si les cas de patients ambulatoires - par exemple, les patients qui consultent un médecin régulier pour gérer une affection chronique - peuvent donner un résultat différent. Dans les hôpitaux, les patients ne peuvent pas à choisir leurs médecins, a noté Jha, alors qu'ils pourraient choisir un chirurgien ou un médecin de soins primaires.

D'autres observent que beaucoup plus de recherche est nécessaire avant que le sexe du médecin soit pris en compte dans l'équation de la qualité.

Les différences entre un médecin homme et une médecin femme ne peuvent pas être maintenues sous un examen comlémentaire, a suggéré Mark Friedberg, un scientifique de haut niveau à la RAND Corp, un groupe de réflexion à but non lucratif. Il n'était pas impliqué dans l'étude. D'autres facteurs, comme l'âge d'un médecin ou son expérience éducative, peuvent avoir plus d'importance.

médecin femme

"Ce serait une erreur de changer quelque chose dans la politique publique sur la base de ces résultats, ou de conseiller aux patients de changer leur comportement basé sur cette seule information", a-t-il dit.

Si les résultats sont concluants, ils indiquent une façon dont les soins de santé peuvent devenir plus efficaces et plus sûrs pour les consommateurs.

"Ce que cela devrait faire est de nous inciter à examiner ces comportements spécifiques que ces médecins pratiquent", a déclaré M. Parks. "Ce sont des comportements que nous devrions inculquer chez tous les médecins."

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