Les médicaments de l'époque médiévale étaient parfois faits maison, s'ils n'étaient pas trop compliqués. Les médicaments simples consistaient en un ingrédient unique - habituellement une herbe -, mais s'ils nécessitaient de nombreux ingrédients ou préparations à l'avance, ils pouvaient être achetés chez un pharmacien, plutôt comme un pharmacien moderne.

Bien que certains remèdes médicaux étaient tout à fait raisonnables, d'autres étaient extraordinairement bizarres. Ils viennent tous avec un avertissement de santé, il est donc probablement préférable de ne pas les essayer à la maison.

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Carte anatomique du corps humain, Tractatus de Pestilencia (Traité de peste) du XVe siècle © Archives d'Art / Alamy

1) Potion de St Paul pour l'épilepsie, la catalepsie et les problèmes d'estomac

Supposément inventé par saint Paul, cette potion devait être bu. La liste exhaustive des ingrédients incluait la réglisse, la sauge, le saule, les roses, le fenouil, la cannelle, le gingembre, les clous de girofle, le sang de Cormoran, la Mandragore, le sang du dragon et trois sortes de poivre.

Bien que cela ressemble à un breuvage de la vraie sorcière, la plupart des ingrédients ont une valeur médicinale: la réglisse est bonne pour la poitrine - elle a été et continue à être utilisée pour traiter la toux et la bronchite; La sauge devrait améliorer le flux sanguin vers le cerveau et aider sa mémoire, et le saule contient de l'acide salicylique, un composant de l'aspirine. Le fenouil, la cannelle et le gingembre sont tous carminatives (qui soulagent le gaz dans les intestins), et soulagerait un estomac colique.

Le sang de Cormorant - ou celui de toute autre créature à sang chaud - ajouterait du fer à l'anémie; la Mandragore, bien que toxique, est bonne pour le sommeil si utilisé à petites doses, et, enfin, le sang du dragon. Ce n'est pas du sang du tout, et certainement pas d'une bête mythique! C'est la résine rouge vif de l'arbre Dracaena draco - une espèce originaire du Maroc, du Cap Vert et des îles de Canaries. La recherche moderne a montré qu'il a des propriétés antiseptiques, antibiotiques, anti-viraux et de guérison des plaies, et il est encore utilisé dans certaines parties du monde pour traiter la dysentérie - mais je ne suis pas sûr qu'il aurait pu faire quoi que ce soit pour les épileptiques ou les cataleptiques.

2) Un bon médicament pour la sciatique [douleur causée par l'irritation ou la compression du nerf sciatique, qui court de l'arrière de votre bassin, tout le chemin vers le bas les deux jambes]

Un certain nombre de remèdes médiévaux suggéraient des variantes de ce qui suit:

«Prenez une cuillerée de fiel d'un bœuf rouge et deux cuillerées de poivre d'eau et quatre de l'urine du patient, et autant de cumin que la moitié d'une noix française et autant de suet qu'un petit écrou et briser et écraser votre cumin.

"Ensuite, faites-les bouillir jusqu'à ce qu'ils soient comme du gruau, puis laissez-le poser son os de hanche sur le feu aussi chaud qu'il peut le porter et l'oindre avec la même pommade pendant un quart d'heure ou un demi-quart, puis applaudissez sur un tissu chaud plié cinq ou six fois et la nuit étendez une feuille chaude pliée plusieurs fois à l'endroit et laissez-le se reposer encore deux ou trois jours et il ne doit pas ressentir de la douleur, mais plutôt se sentir bien."

Peut-être que c'était le repos au lit et les traitements thermiques qui ont fait l'affaire, parce que sinon je ne peux pas voir les ingrédients de la pommade faisant beaucoup de bien!

3) Pour les brûlures

"Prenez un escargot vivant et frottez sa boue contre la brûlure et elle guérira"

Un beau, simple remède de bricolage - et oui, il aiderait à réduire les cloques et soulager la douleur! Des recherches récentes ont montré que la boue d'escargot contient des propriétés antioxydantes, antiseptiques, anesthésiques, anti-irritantes, anti-inflammatoires, antibiotiques et antivirales, ainsi que le collagène et l'élastine, indispensables à la réparation de la peau.

La science moderne utilise maintenant la gomme d'escargot sous la rubrique «Gel d'escargot», comme préparations pour la peau et pour le traitement de blessures mineures, telles que des coupures et des brûlures. Il semble que la médecine médiévale avait raison sur ce coup.

4) Pour un orgelet sur l'oeil

"Prenez des quantités égales d'oignon et de poireau et à l'ail. Prendre des quantités égales de vin et de la galle de taureau et les mélanger avec l'oignon et l'ail. Mettez le mélange dans un bol en laiton et laissez reposer pendant neuf nuits, puis le faire passer à travers un chiffon. Ensuite, pendant la nuit, appliquez-le à l'œil avec une plume."

Cette recette anglo-saxonne aurait-elle fait du bien? L'oignon, l'ail et le taureau de bélier ont tous des propriétés antibiotiques qui auraient aidé un orgelet - une infection à la racine d'un cil.

Le vin contient de l'acide acétique qui, au cours des neuf jours, réagirait avec le cuivre dans la cuvette en laiton pour former des sels de cuivre, qui sont bactéricides. Récemment, les étudiants de l'université de Nottingham ont préparé et testé ce remède: d'abord, le mélange a fait l'odeur du laboratoire comme une cuisinière, avec de l'ail, des oignons et du vin, mais au cours des neuf jours, le mélange s'est transformé en une odeur fétide. Malgré son odeur et son apparence peu prometteuses, les étudiants ont testé pour toutes les propriétés antibiotiques et ont découvert qu'il est excellent. La recette est maintenant en cours d'examen plus approfondie comme un traitement contre la résistance aux antibiotiques des SAMR, et il semble plein d'espoir.

L'ancien apothicaire avait raison sur ce remède, mais il devait être préparé à l'avance pour la vente au comptoir.

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La boutique de l'apothicaire. De Johannis de Cuba Ortus Sanitatis, Strasbourg, 1483. © Pictorial Press Ltd / Alamy

5) Pour la goutte

«Prenez un hibou et nettoyez-le et ouvrez-le, nettoye-le et ajoutez du sel. Mettez-le dans un nouveau pot et le couvrez avec une pierre et mettez-le dans un four et laissez-le se tenir jusqu'à ce qu'il soit brûlé. Et puis tamponnez-le avec de la graisse de sanglier et oignez la goutte par lui."

Pauvre chouette! Je ne peux pas penser que cela aurait aidé le patient beaucoup non plus ...

6) Pour les migraines

"Prenez la moitié d'un plat d'orge, une poignée de betteraves, de vésicules et d'autres herbes qui sont bonnes pour la tête; Et quand ils seront bien cuits ensemble, prenez-les et enveloppez-les dans un drap et posez-les à la tête malade et il sera guéri. J'ai prouvé."

L'apothicaire médiéval et l'apothicaire Tudor ont utilisé l'herbier de Betony (une herbe de prairie) comme ingrédient dans les remèdes à prendre en interne pour toutes sortes d'affections, ainsi que dans les cataplasmes à usage externe, comme dans ce cas. La médecine moderne fait encore usage des médicaments alcaloïdes trouvés trouvés dans le Betony pour le traitement des maux de tête sévères et la migraine.

Le glycoside de Vervain [une classe de molécules dans lesquelles une molécule de sucre est liée à une molécule "sans sucre"] sont également utilisés dans les traitements modernes pour la migraine, la dépression et l'anxiété, aussi l'apothicaire savait ce qu'il faisait avec cette recette!

7) Pour celui qui a une amygdalite purulente

"Prenez un gros chat et écortez-le bien, nettoyez et extrayez les tripes. Prenez la graisse d'un hérisson et la graisse d'un ours et les résines et le fenugrec et la sauge et la gomme de chèvrefeuille et la cire vierge. Tout cela s'écroule petit et remplissez le chat à l'intérieur comme vous le feriez avec une oie. Rôtissez tout et rassemblez la graisse et oignez-le [le patient] avec elle."

Avec des traitements comme ceux-ci, est-il étonnant qu'un ami ait écrit au pape Clément VI quand il était malade, en 1350, en disant: «Je sais que votre chevet est assiégé par les médecins et naturellement cela me fait peur ... ils apprennent leur art à notre coût et même notre mort leur apporte l'expérience. "

8) Pour traiter la toux

"Prenez le jus de marronnier pour être mélangé avec diapenidion et mangé"

Le marrube blanc [une plante herbacée et membre de la famille de la menthe] est bon pour le traitement de la toux, et le Diapenidion est une confiserie faite d'orge, de sucre et blanc d'oeufs, tiré en fils - donc peut-être un croisement entre la sucrerie et les fils de sucre. Il aurait goûté agréable, et le sucre est bon pour la poitrine - encore disponible dans un mélange de toux sans ordonnance comme le linctus simplex.

9) Pour l'estomac

«Pour vider le gaz qui est la cause des coliques, prenez du cumin et de l'anis, et mettez-les dans du vin blanc pour les pénétrer, puis couvrez-le de vin et laissez-le se reposer trois jours et trois nuits. Ensuite, il sera retiré et posé sur une planche de cendres pour sécher neuf jours et se retourner. Et au bout de neuf jours, prenez-le et mettez-le dans une casserole de terre et séchez-le au-dessus du feu puis faites-en la poudre. Et puis mangez-le en pottage ou buvez-le et il faire disparaître le gaz qui est la cause des coliques "

L'anis et le cumin sont carminatifs, donc ce médicament ferait exactement ce qu'il a dit sur l'étain. Les herbes d'aneth et de fenouil pourrait être utilisé à la place au même effet - l'eau gripe du 20ème siècle pour les coliques des bébés contenait de l'aneth.

Ce remède aurait pris presque deux semaines à faire, donc les patients l'auraient acheté de l'apothicaire, au besoin.

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