Vendredi le 28 Février 2020, l'Organisation mondiale de la santé a porté son évaluation du risque viral mondial du nouveau coronavirus à son niveau le plus élevé après que l'épidémie se soit étendue à l'Afrique subsaharienne et que les marchés financiers se soient effondrés.

risque viral
Des banlieusards masqués se rendent au travail à l'heure de pointe du matin à la gare de Shinagawa à Tokyo

Le virus a proliféré dans le monde entier au cours de la semaine écoulée, émergeant sur tous les continents sauf l'Antarctique, ce qui a incité de nombreux gouvernements et entreprises à tenter d'empêcher les gens de voyager ou de se rassembler dans des lieux très fréquentés.

Il a tué plus de 2 800 personnes et en a infecté plus de 84 000 dans le monde entier - la grande majorité en Chine - depuis qu'il a apparemment émergé d'un marché aux animaux dans la ville de Wuhan, au centre de la Chine, fin décembre.

Mais c'est sa propagation rapide à de nouvelles zones qui inquiète les autorités : au cours des dernières 24 heures, elle a touché neuf nouveaux pays, de l'Azerbaïdjan au Mexique en passant par la Nouvelle-Zélande.

Nous avons maintenant augmenté notre évaluation du risque viral de propagation et du risque d'impact de COVID-19 à un niveau très élevé au niveau mondial

a déclaré le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, aux journalistes.

Nous ne voyons pas encore de preuves que le virus se répand librement dans les communautés. Tant que ce sera le cas, nous avons encore une chance de contenir ce virus.

Les investisseurs mondiaux ont néanmoins pris peur, les marchés mondiaux ayant connu leur pire semaine depuis la crise financière de 2008.

La propagation mondiale du coronavirus
Pays et territoires où des cas confirmés du nouveau coronavirus ont été enregistrés au 28 février à 8h00 GMT.

Le président de la Réserve fédérale américaine, Jerome Powell, a déclaré que la banque centrale se tenait prête à intervenir si nécessaire, étant donné les risques "évolutifs" que l'épidémie mortelle fait peser sur la plus grande économie du monde.

De nouvelles mesures drastiques pour faire face qu risque viral ont été mises en place : La Suisse a annulé tous les rassemblements de plus de 1 000 personnes, et l'Arabie saoudite a interdit aux citoyens du Golfe d'accéder à ses villes saintes de La Mecque et de Médine.

Ce n'est pas le moment de paniquer. Il est temps de se préparer - de se préparer pleinement", a déclaré le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres.

Lutter contre le confinement

Ces efforts surviennent alors que le nombre de décès et de nouvelles infections diminue en Chine, suite à des efforts de quarantaine sans précédent qui ont enfermé des dizaines de millions de personnes dans les villes les plus touchées.

Mais les infections ont commencé à augmenter ailleurs, l'Iran, l'Italie et la Corée du Sud devenant les principaux nouveaux points chauds et des cas étant confirmés dans une cinquantaine de pays.

Nous voyons un certain nombre de pays qui luttent pour contenir la maladie

a déclaré Michael Ryan, responsable du programme d'urgence sanitaire de l'OMS.

Un habitant portant une combinaison de protection fait du vélo dans l'épicentre du virus à Wuhan, dans la province centrale de Hubei, en Chine
Un habitant portant une combinaison de protection fait du vélo dans l'épicentre du virus à Wuhan, dans la province centrale de Hubei, en Chine

L'OMS a exprimé une inquiétude particulière quant à l'état de préparation de l'Afrique, avertissant que les systèmes de santé du continent étaient mal équipés pour répondre à une épidémie de COVID-19.

Des cas avaient déjà été signalés en Égypte et en Algérie, mais pas dans la région subsaharienne jusqu'à vendredi, lorsque le Nigeria a signalé son premier cas : un Italien à Lagos, une ville densément peuplée.

En Iran, des sources non nommées du système de santé ont déclaré à la BBC qu'au moins 210 personnes étaient mortes du coronavirus - bien plus que le nombre officiel de 34 morts, mais un porte-parole du ministère de la santé a nié avec colère ce chiffre.

Des écoles fermées, des événements annulés

La crise du coronavirus et son risque viral touche tout, de la production mondiale aux écoles en passant par les événements sportifs. La FIFA a averti vendredi que les matchs de football internationaux pourraient être reportés.

Plusieurs entreprises ont déclaré qu'elles s'attendaient à ce que le virus frappe leurs bénéfices en raison d'une demande plus faible.

Le prix du pétrole a également baissé, le prix du Brent pour la livraison d'avril ayant chuté à 50,05 dollars le baril.

Les analystes ont averti que la Chine, la deuxième économie mondiale, verra sa croissance fortement réduite ce trimestre, car le pays reste largement paralysé par les quarantaines et les mesures de confinement.

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Des agents de la Croix-Rouge italienne portant des combinaisons de protection enregistrent les migrants sauvés en Méditerranée alors qu'ils débarquent du navire de l'ONG Sea Watch dans le port de Messine, en Sicile

L'espoir de la Chine face qu risque viral

Néanmoins, des signes en Chine permettent d'espérer que l'épidémie pourra être contenue.

La Chine a fait état de 44 décès supplémentaires vendredi, portant son bilan à 2 788, avec 327 nouveaux cas, soit le chiffre quotidien le plus bas pour les nouvelles infections depuis plus d'un mois.

Le virus a surtout tué des personnes âgées ou des personnes ayant des problèmes de santé préexistants.

C'est également en Corée du Sud que l'on trouve aujourd'hui le plus grand nombre de cas en dehors de la Chine, avec plus de 2 000 infections et 13 décès.

Le virus a eu un impact considérable, obligeant même le mégastar K-Pop à annuler quatre concerts prévus à Séoul en avril.

Mort d'un passager d'un bateau de croisière britannique

Au Japon, le ministère de la santé a annoncé la mort d'un Britannique qui se trouvait à bord d'un navire de croisière en quarantaine près de Tokyo et qui était atteint d'un coronavirus. Plus de 700 autres personnes à bord du navire ont été testées positives.

Le gouverneur de l'île rurale d'Hokkaido, au nord du Japon, a exhorté les gens à rester chez eux ce week-end dans un effort désespéré pour contenir l'épidémie.

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Les passagers font vérifier leur température à leur arrivée à l'aéroport international Murtala Mohammed de Lagos, au Nigeria

En Europe, le plus grand épicentre est l'Italie avec 650 cas et 17 décès, principalement dans les villes du nord.

Des mesures de grande envergure visant à stopper la propagation du virus et diminuer son risque viral ont touché des dizaines de millions de personnes dans le nord de l'Italie, avec la fermeture d'écoles et l'annulation de manifestations culturelles et sportives.

Les experts ont déclaré que le virus avait probablement "circulé sans être remarqué pendant plusieurs semaines" avant les premiers cas confirmés - peut-être depuis janvier.

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