La canicule et la chaleur extrême peuvent limiter les performances cognitives. C'est ce qui a été démontré par des études publiées à la PLoS Medicine sur des étudiants américains, menées pendant une canicule d'été.

canicule chaleur étudiant
Étudier pendant les jours chauds? Selon l'étude, la performance peut diminuer à cause des températures. | diego cervo - stock.adobe.com

Les universités de Nouvelle-Angleterre ont des résidences pittoresques pour les étudiants. Beaucoup datent des années 1920 et 1930. Ils ont été construites dans le style néo-géorgien alors populaire avec des murs épais et de petites fenêtres. En été, lorsque la température extérieure s'élève à plus de 30 ° C, la chaleur s'accumule dans les bâtiments et les températures sont souvent supérieures à 20 ° C même la nuit. Les étudiants qui vivent dans les nouvelles tours résidentielles des années 1990 l'ont mieux. Les chambres disposent de la climatisation, qui refroidit la température de températures plus agréables.

Un dortoir à l'université de Harvard avec le style géorgien. | Baillie Aaron 2007 - hcs.harvard.edu

Une équipe dirigée par Jose Guillermo Cedeño-Laurent de la Harvard T.H. Chan School of Public Health à Boston a utilisé ces circonstances pour étudier l'influence des hautes températures sur la performance cognitive des étudiants. Les salles de 44 étudiants, dont 24 vivaient dans des dortoirs climatisés et les 20 autres dans des bâtiments non climatisés, étaient équipées d'un dispositif qui enregistrait en permanence la température dans les chambres d'étudiants.

Durant les 12 jours de l'été 2016, les étudiants ont reçu un appel téléphonique le matin leur demandant d'effectuer 2 tests cognitifs. Dans le premier test, le «test de mot de couleur de Stroop» (STROOP), ils devraient identifier correctement la couleur des mots qui les ont confondus avec une couleur différente. Dans le second test ("Visual Addition / Subtraction Test" ADD), ils ont dû résoudre des problèmes arithmétiques simples.

Dans les premiers jours, lorsque les températures extérieures étaient de l'ordre de 20 ° C, il n'y avait pas de différence entre les deux groupes. Mais alors les températures extérieures ont augmenté pendant 5 jours jusqu'à 35,6 ° C. Même la nuit, les températures ne s'abaissent pas sensiblement.

La canicule ralentit la réflexion

Ces jours-là, les résultats des tests du matin pour les étudiants dans les dortoirs non climatisés ont diminué de façon significative. Dans le test STROOP, les temps de réponse étaient en moyenne supérieurs de 155 ms (13,4%) à ceux des étudiants dans les dortoirs climatisés. Dans le test ADD, les étudiants des dortoirs non climatisés avaient besoin d'une moyenne de 288 ms (11,4%) de plus. La chaleur nocturne avait ralenti la réflexion des élèves.

Selon Cedeño-Laurent, les plus grandes différences étaient dans les premiers jours après la fin de la canicule, lorsque les températures extérieures se sont diminuées, mais les salles d'étude derrière les murs épais des dortoirs plus anciens avaient encore des températures élevées. Ces étudiants ont souffert plus longtemps de la canicule que d'autres.

L'étude n'a pas cherché à savoir si les étudiants des dortoirs plus anciens avaient aussi des désavantages pendant leurs études. Cela peut dépendre du fait qu'ils étudiaient dans leur chambre ou trouvaient d'autres endroits.

L'impact, cependant, était considérable. Selon Cedeño-Laurent, les prolongations du test ADD pendant la canicule correspondent à une privation de sommeil de 24 heures.

Référence

Lien pour l'abstract de l'étude : http://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1002605

Qu'en pensez-vous?
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0
+1
0