Vous avez peut-être entendu parler d'Acinetobacter baumannii, de Pseudomonas aeruginosa ou des Enterobacteriaceae, car ces trois tueurs font partie d'une nouvelle liste établie par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) à Genève, en Suisse, pour laquelle de nouveaux médicaments sont désespérément nécessaires. Dévoilée aujourd'hui, la liste contient 12 bactéries et bactériennes familles, avec les trois premiers constituant la catégorie «critique».

Une alarme pour la résistance des bactéries

Marie-Paule Kieny, directrice générale adjointe de l'OMS pour les systèmes de santé et l'innovation, a déclaré lors d'une conférence de presse que la liste «ne vise pas à effrayer les gens sur les nouvelles superbactéries, mais à signaler aux chercheurs et aux sociétés pharmaceutiques quelles devraient être leurs priorités». Les médicaments essentiels sont peu susceptibles d'être de gros investissments pour les entreprises qui les développent, note-t-elle, de sorte que les gouvernements et les organismes de santé doivent coopérer pour augmenter les chances qu'ils seront développés dans le temps nécessaire.

Les médecins, les chercheurs et les fonctionnaires de la santé ont sonné l'alarme depuis des années sur l'augmentation de la résistance aux antibiotiques. Cette liste, développée par des chercheurs de l'université de Tübingen en Allemagne, a tenu compte du niveau de résistance que chaque classe d'agent pathogène a déjà acquis, de son caractère mortel, de son ampleur et de son fardeau pour les systèmes de santé.

L'évolution de la résistance

Les trois premiers sont tous des bactéries gram-négatives (BGN) qui sont résistantes à de multiples médicaments. Elles ne sont pas encore répandues, mais elles causent des infections graves et souvent mortelles dans les hôpitaux, en particulier chez les personnes déjà immunodéprimées - y compris les receveurs de greffe, les patients de chimiothérapie et les personnes âgées. Juste le mois dernier, par exemple, une femme dans le Nevada est morte d'une infection avec un soi-disant CPC, ou Entérobactéries productrices de Carbapénémase. Ces bactéries peuvent causer des infections mortelles si elles se trouvent dans le système respiratoire ou la circulation sanguine. Les souches les plus dangereuses ont récemment acquis une résistance à une classe d'antibiotiques appelés carbapénèmes, le seul groupe qui les a encore tués efficacement.

Pseudomonas aeruginosa - bactéries CPC
Les souches de Pseudomonas aeruginosa résistantes aux antibiotiques peuvent causer des infections graves chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli.

Neuf autres agents pathogènes complètent la liste de douzaine de l'agence: Six sont classés comme hautement prioritaires, y compris les souches résistantes aux médicaments de Neisseria gonorrhoeae, qui cause la gonorrhée, et les agents alimentaires comme la Salmonella et le Campylobacter. Les bactéries dans cette catégorie causent des infections qui sont moins meurtrières que celles causées par les trois bactéries de niveau critique, mais elles sont beaucoup plus répandues. Trois organismes «prioritaires» moyens sont tous sensibles à certains médicaments, mais sont de plus en plus résistants.

La liste «définit les priorités dans la bonne direction», déclare Petra Gastmeier, directrice de l'Institut d'hygiène et de médecine environnementale de l'Université de Médecine de la Charité de Berlin, qui n'a pas participé à l'élaboration de la liste.

La problématique avec les sociétés pharmaceutiques

Dans le marché actuel, les antibiotiques ne sont pas un investissement attractif, dit Kieny. Lorsqu'ils sont utilisés correctement, les antibiotiques sont pris que pour une courte période, de sorte qu'ils n'entraînent pas un revenu élevé comme les médicaments des maladies chroniques.

«Et plutôt que d'essayer de maximiser les ventes, nous devons limiter l'utilisation», dit Kieny, pour retarder l'émergence inévitable de la résistance. Une partie de la solution sera de trouver de nouvelles façons de récompenser les entreprises pour le développement des antibiotiques, a dit Kieny. Une idée consiste à accepter de payer aux entreprises un gros droit d'entrée, ou «prix» dès qu'un nouveau médicament arrive sur le marché, avec des lignes directrices en place afin qu'il soit utilisé avec parcimonie. Mais les gouvernements ou d'autres donateurs devraient accepter de payer le prix.

L'OMS a publié sa liste avant la réunion des experts du G20 sur la santé cette semaine à Berlin, où le thème de la résistance aux antibiotiques est à l'ordre du jour. L'accent est approprié, dit Gastmeier.

"Ce n'est pas un problème que nous pouvons résoudre au niveau national, et c'est celui où les pays à revenu faible et moyen sont liés à ceux à revenu élevé."

Un bon exemple: la femme décédée au Nevada a passé du temps en Inde, où elle a vraisemblablement acquis la souche résistante.


Liste OMS des agents pathogènes prioritaires pour la recherche-développement de nouveaux antibiotiques

Priorité 1: CRITIQUE

Acinetobacter baumannii, résistance aux carbapénèmes
Pseudomonas aeruginosa, résistance aux carbapénèmes
Enterobacteriaceae, résistance aux carbapénèmes, production de BLSE

Priorité 2: ÉLEVÉE

Enterococcus faecium, résistance à la vancomycine
Staphylococcus aureus, résistance à la méthicylline, résistance intermédiaire ou complète à la vancomycine
Helicobacter pylori, résistance à la clarithromycine
Campylobacter spp., résistance aux fluoroquinolones
Salmonellae, résistance aux fluoroquinolones
Neisseria gonorrhoeae, résistance aux céphalosporines, résistance aux fluoroquinolones

Priorité 3: MOYENNE

Streptococcus pneumoniae, insensible à la pénicilline
Haemophilus influenzae, résistance à l’ampicilline
Shigella spp., résistance aux fluoroquinolones

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