Au moins 50% de l'utilisation d'antibiotiques aux États-Unis est estimée inappropriée et inutile, ce qui contribue à la pandémie de résistance aux antibiotiques.

La résistance aux antibiotiques continue d'être une préoccupation croissante chez les enfants et les personnes âgées.

La lutte contre les super-bactéries

Lorsque Alexander Fleming a découvert la pénicilline en 1928, il a été l'un des premiers antibiotiques véritables du monde à jamais réussir à éliminer les maladies infectieuses. Depuis lors, les antibiotiques ont été essentiels pour prévenir les décès évitables.

Mais une réalité troublante nous fait face. Tout au long de l'histoire de l'évolution de la Terre, les organismes multicellulaires ont continuellement changé et adapté. Mais les bactéries unicellulaires évoluent si rapidement, que la majorité est maintenant résistante à un large éventail d'antibiotiques. Le problème de la résistance aux antibiotiques est tellement grave que les Nations Unies le placent au même niveau que le VIH.

En réponse, les scientifiques ont relevé le défi de résoudre cette pandémie mondiale. Un groupe de scientifiques de l'Oregon State University (OSU) a récemment découvert une arme dans la lutte contre les bactéries résistantes aux antibiotiques. Leurs résultats ont été publiés récemment dans le Journal of Antimicrobial Chemotherapy.

Ces scientifiques ont trouvé leur réponse à l'intérieur d'une molécule oligomère morpholino-phosphorodiamidate conjuguée à un peptide (PPMO). Ils croient que cette molécule pourrait lutter contre une enzyme produite par des bactéries appelées New Delhi métallo-bêta-lactamase (NDM-1) qui est responsable de la résistance de codage avec plusieurs autres gènes.

Comme les gènes sont partagés entre plusieurs types de bactéries, une seule molécule de PPMO serait nécessaire pour combattre la résistance. Il serait en contact avec l'antibiotique et lui restaure sa capacité à lutter contre les bactéries qui expriment NDM-1. Dans l'étude à l'OSU, les scientifiques ont utilisé un antibiotique appelé méropénème, qui est un médicament de spectre ultra-large de la pénicilline de la classe des carbapénèmes. Le méropénème a été efficace dans le traitement des souris qui ont été infectées par E. coli qui s'est avéré NDM-1 positif. Les tests pour les êtres humains devraient commencer dans environ trois ans.

La course contre la résistance aux antibiotiques

Interrogé sur l'importance de trouver une solution à la résistance aux antibiotiques, Bruce Geller, professeur de microbiologie au Collège des sciences et au Collège des sciences agricoles de l'OSU et chercheur principal, a déclaré ceci:

"Nous avons perdu la capacité d'utiliser un grand nombre de nos principaux antibiotiques. Tout y est résistant maintenant. Cela nous emmène à essayer de développer de nouveaux médicaments pour rester un pas en avant de la bactérie, mais plus nous regardons plus nous ne trouvons rien de nouveau. Cela nous a laissé des modifications aux antibiotiques existants, mais dès que vous faites un changement chimique, les bactéries mutent et maintenant elles sont résistantes aux antibiotiques nouveaux chimiquement modifiés."

Si elle est prouvée, cette découverte permettrait de traiter un large éventail d'infections bactériennes et de maladies sans danger pour la vie que la résistance aux antibiotiques peut créer. Mais comme Geller a déclaré, les bactéries pourraient rapidement évoluer et devenir résistant à la modification en quelques années. Nous devrions recommencer.

Quoi qu'il en soit, trouver une solution est impératif. Peut-être un jour dans un proche avenir, il y aura un moyen de cibler directement l'enzyme NDM-1 sans avoir à passer par des antibiotiques. Ou peut-être cette découverte conduira à des solutions encore plus durables à la résistance aux antibiotiques.

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